martes, 21 de octubre de 2008

¿Qué es la Energía Oceánica?

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Los mares y océanos cubren las tres cuartas partes de la superficie de nuestro planeta. Éstos representan un enorme depósito de energía, siempre en movimiento. La energía oceánica constituye una fuente inagotable de energía cinética y es una de las menos exploradas. Los océanos pueden proveernos de energía mediante tres formas: el movimiento de las olas, las mareas y la diferencia de temperatura entre las capas del océano. La energía cinética de las olas y de las mareas puede ser utilizada para mover una turbina y generar electricidad.
Japón, Francia, Israel y Gran Bretaña son quienes más han avanzado en el estudio de la energía oceánica, diseñando estaciones experimentales.
En el siguiente flash se muestra de manera más interactiva la Energía Oceánica:

Este flash pertenece originalmente de la página Consumer Eroski.

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¿Por qué Chile debería tener este tipo de Energía?

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Como ya mencionamos anteriormente, la energía oceánica nos ofrece 3 formas de generar electricidad. La primera es la energía termo-ceánica, que está basada en la explotación de las diferentes temperaturas en los océanos. Esta temperatura debe oscilar en 20º C entre la superficie del mar, y los 100 m. de profundidad.
La energía mareomotriz originada por las mareas, las cuales son impulsadas principalmente por la atracción gravitatoria de la Luna. En consecuencia, durante el día se producen altos y bajos niveles de los mares en las distintas zonas costeras.
La energía mareomotriz aprovecha estas diferencias para interponer elementos móviles, el agua al pasar por ellos, puede hacer girar aspas que se conectan a generadores y así producir energía eléctrica. Como ventajas podemos mencionar el hecho de que es una energía renovable, no contamina y que esta disponible en cualquier época del año. Pero se presentan desventajas como el impacto visual y estructural sobre el paisaje costero, depende de la amplitud de mareas y es una energía muy costosa.
Otra opción es la energía undimotriz, que se produce, básicamente por acción eólica, cuya energía que se puede extraer mecánicamente con ingeniosas maquinarias. Ha sido acogida como la más prometedora fuente de energía renovable para los países marítimos. No causa daño ambiental y es inagotable (las olas van y vienen eternamente). El problema que presenta esta energía, es el alto costo económico.
Chile al ser un país largo, aprovecha de muy buena manera el recurso oceánico que presenta. El océano que baña las costas de Chile es el Pacífico, característico por su profundidad y sus diferencias de temperatura. Esta característica hace que Chile quede fuera de poder utilizar la energía termoceánica en forma natural, ya que nuestras costas no presentan las temperaturas deseadas para crearlas. La mareomotriz no serviría para instalarla a lo largo del país, ya que solo en Magallanes se generan mareas de diferencias de 5 m., y para llevar la energía generada al resto del país requeriría un costo demasiado elevado. La que si tenemos capacidad de generar es la energía undimotriz, ya que las olas permanecen siempre en el océano y depende absolutamente de la energía cinética de éste.
Según un estudio realizado, Chile posee el mayor potencial para producir electricidad a partir del oleaje. Según el jefe del Departamento de Oceanografía de la Armada, Andrés Enríquez, “Chile se encuentra a nivel mundial en este aspecto. La implementación de esta tecnología generaría grandes cantidades de energía, con un bajo impacto ambiental en la costa”.
Por su parte, Patricio Monández, uno de los encargados del estudio de Baird & Associates, señala que “Solamente instalándolas (las máquinas para producir electricidad oceánica) frente a las costas de Valparaíso podríamos satisfacer toda esta necesidad de energía”.
Con la energía undimotriz, se cumpliría de forma teórica con la demanda energética que presenta el país, pero creemos que si juntamos varios tipos de energías renovables no convencionales, se lograría un total cumplimiento de la energía requerida para Chile.


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Energía Oceánica: una opción más.

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Optar por una energía renovable no convencional, es una de las grandes innovaciones que nuestro país ha incluido como forma de superar la crisis energética a la que nos estamos enfrentando.
La energía oceánica abarca tres formas de obtención de energía: por medio de las olas, el cambio en la altura de la marea y la diferencia de temperaturas en las capas del océano. No queda duda que esta última no puede ser aplicada en nuestro país, ya que solo sirve para zonas en las que predomine el clima tropical. En cambio la energía mareomotriz (mareas) y la energía undimotriz (olas del mar) si tienen cabida para un país como el nuestro, pero el dilema está en decidir entre una de ellas.
Nuestras investigaciones nos han demostrado que nuestro país posee un alto potencial para usar cualquiera de las dos. Al ver los posibles lugares en donde se podría instalar tecnología mareomotriz, solo nos encontramos con que el Estrecho de Magallanes posee una marea que alcanza una altura de 8.5 metros, el centro (Valparaíso, por su condición de bahía) o el sur del país (por poseer una gran cantidad de ríos). En cambio, el uso de la energía producida por las olas (undimotriz) se extiende a lo largo de todo el país ya que estos mecanismos son instalados mar adentro.
El uso de ambas tecnologías es renovable y limpia pero, con el uso de la mareomotriz nos encontramos frente al problema que el ecosistema se ve alterado por el uso de este tipo de maquinarias, las cuales también afectan la salinidad en el estuario y alteran los ríos. Sobre la energía undimotriz no se pueden afirmar ni negar daños en el ecosistema ya que no es un método muy utilizado a nivel mundial, es más, la planta recientemente instalada en Portugal es sólo comercial. También nos hemos encontrado con la opinión del señor Pedro Serrano Rodríguez, académico de la escuela de arquitectura de la UTFSM, quien menciona: "Chile tiene 4200km de largo, pero 55000km efectivos de costa siguiendo la línea de litoral, 95% del cual corresponde solo al área conocida como archipiélago chileno donde se producen los mejores efectos de mareas contenidos en fiordos. Difícil encontrar un país con mas potencial oceánico."
Todo esto es un ámbito energético aún desconocido, ya que este tipo de método esta recién comenzando a surgir. Por ahora le recomendamos al Gobierno de Chile que mantenga la postura de optar algún día por invertir en todo lo que abarca lo energía oceánica, ya que sería muy irresponsable de nuestra parte afirmar en un 100%, que se debe invertir, ya que como hemos mencionado anteriormente este tipo de energía es de un ámbito aún desconocido, pero creemos a la vez que es una muy buena opción. Sinceramente apoyamos mucho más al uso de la energía undimotriz, por el hecho de que puede ser utilizada a lo largo de todo el país y no sólo en lugares específicos, y porque creemos que el daño ambiental será de menos impacto al causado por los mecanismos utilizados en la energía mareomotriz.
El Gobierno de Chile debe utilizar este tipo de tecnología siempre y cuando se cuente con el apoyo financiero de grandes empresas a nivel mundial, ya que Chile no cuenta con los fondos necesarios para invertir en un proyecto de esta envergadura.

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¡Hola!, para conocer más acerca de nuestro grupo te invitamos a visitar el espacio dedicado al Grupo Redox, del colegio María Auxiliadora de Valparaíso.

¿Qué es la Energía Oceánica?

Cuando hablamos de Energía Oceánica nos referimos a la energía generada por el movimiento de las olas y las mareas, que se puede convertir en energía eléctrica.

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